2015 | VOLUME 32

Review Article

Ecología y comportamiento de las ranas venenosas del género Oophaga en Costa Rica y Panamá

Heike Pröhlgreen envelope, Beatriz Willink

Pages: 31-45

The poison dart frogs Oophaga granulifera and Oophaga pumilio are distributed in Nicaragua (only O. pumilio), Costa Rica and Panama. The ecology and behavior of both species has attracted scientific attention for several reasons. These frogs exhibit toxicity in combination with bright coloration and diversification into different color morphs. Moreover, they display highly aggressive and territorial behavior, and have a complex mating and parental care system. In this article we summarize recent published data from numerous researchers. We emphasize the link between the behavior (reproduction, territoriality) of the frogs and their resource and habitat use. Additionally we demonstrate how within species variation in the strategies used for predator avoidance (aposematism and crypsis) is associated with the genetic population structure, and correlated with behavioral divergence. We conclude that evolutionary forces like natural and sexual selection have contributed to diversification within the species and that these processes might result in the formation of new species. These evolutionary processes involved in speciation need more attention in conservation planning.

Las ranas venenosas Oophaga granulifera y Oophaga pumilio se encuentran en Nicaragua (solo O. pumilio), Costa Rica y Panamá. La ecología y el comportamiento de las dos especies han sido de gran interés científico por varias razones. Estas ranas poseen toxicidad en combinación con colores brillantes y se han diversificado en diferentes morfotipos de coloración. Además presentan elevada agresividad, territorialidad y un sistema de apareamiento y cuido parental altamente complejo. En este artículo resumimos los datos publicados por numerosos investigadores en años recientes. Hacemos énfasis en el vínculo entre el comportamiento (reproducción, territorialidad) de las ranas y el uso de sus recursos y sus hábitats. Además demostramos cómo, dentro de las especies, la variación en las estrategias para evitar depredadores (aposematismo y cripsis) está asociada a la estructura genética poblacional, y correlacionada con la divergencia en el comportamiento. Concluimos que fuerzas evolutivas como la selección natural y la selección sexual han contribuido a la diversificación dentro de las especies y que estos procesos podrán resultar en la formación de nuevas especies. Dichos procesos evolutivos involucrados en la especiación merecen más atención en los planes de conservación.

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Published: 27 October 2015

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